Skall letter Nr. 32

Chiara Barla - et hjerte for mad

Italienske Chiara Barla har altid haft et hjerte, der banker for mad. Faktisk var det grunden til, at hun flyttede fra den lille italienske by Imperia til København for tre år siden. I dag er hun kok på vores yndlings-spisested Apotek57, hvor hun serverer morgenmad og frokost inspireret af sæsonens råvarer – og hendes magiske italienske barndomsminder.

Chiara Barla voksede op i et land med en stærk madtradition og begyndte i en meget tidlig alder at interessere sig for mad: 

“Jeg er enebarn, så jeg legede ofte for mig selv i haven. Jeg kan tydeligt huske, hvordan jeg samlede blomster og blade og arrangerede dem på små tallerkner, som jeg serverede for min mor og tante. Det var ligesom min ting. Min mor tog mig ofte med, når hun skulle besøge sin kusine, som havde en stor have og køkkenhave, som jeg elskede at være i. Jeg var fascineret af de mange farver og smagsindtryk,” siger Chiara, som stadig har et særligt forhold til blomster, som hun ofte dekorerer sine meget æstetiske kager med. Hun fortsætter: “Som i mange andre italienske familier lavede min mor og bedstemødre helt fantastisk mad. Lige siden jeg var helt lille, har jeg været i køkkenet for at hjælpe min mor og mine bedstemødre.”

Men som årene gik, skiftede Chiara spor og bevægede sig væk fra en karriere inden for det kulinariske.

“I skolen var jeg altid den bedste i klassen, og set med italienske øjne blev det at være kok ikke regnet for en ambitiøs vej, når man var god i skolen. Så det at blive kok var ikke en naturlig vej for mig fra starten.”

I stedet tog hun en kandidatuddannelse i italiensk litteratur og kunsthistorie ved University of Genoa og blev bagefter ansat inden for marketing i en detailvirksomhed i Milano. Men hendes hjerte bankede stadig for mad: 

“At arbejde i denne her store virksomhed var slet ikke noget for mig. Det var meget utilfredsstillende, at jeg ikke kunne se resultaterne af det, jeg lavede. Når du laver mad, kan du derimod se resultatet med det samme og den glæde, der opstår i folks øjne, når de spiser et godt måltid,” siger Chiara, som en dag besluttede sig for at sige sit job op for at forfølge sin passion for mad.

“Jeg gik ind på min favoritrestaurant i Milano og spurgte, om jeg kunne få et job. Kort tid efter startede jeg i kageafdelingen. Det var en lille og meget smuk restaurant, som havde et lille landbrug tilknyttet, så det var det helt rigtige sted for mig.“

Som madentusiast hørte Chiara hurtigt om den danske Michelin-restaurant Noma og besluttede sig for at tage en weekendtur til København for at opleve maden og de mange restauranter. Hun forelskede sig med det samme i byen og besluttede sig for at blive i tre måneder. Men tre måneder blev hurtigt til tre år.

“Den københavnske madscene var fantastisk, og efter tre måneder var jeg slet ikke klar til at tage hjem. Jeg følte, at der var så meget at lære, især inden for bagværk. Så jeg besluttede mig for at blive lidt længere og begyndte at arbejde i et bageri på Nørrebro,” siger Chiara, som oplevede et helt særligt fællesskab omkring mad: “I København har kokkene sådan et fint fælleskab, og både kokkene og bagerne kender hinanden og hjælper hinanden. Det kan jeg virkelig godt lide. Jeg følte mig så velkommen fra begyndelsen.”

Men hvorfor spiller mad egentlig så stor en rolle for Chiara?

“Jeg elsker det, mad gør ved folk. Mad er så vigtigt, fordi det er noget, vi alle sammen har brug for, men mad er også så alsidig, fordi det giver dig uanede muligheder for at lege og eksperimentere. Samtidig synes jeg, det er spændende, at mad rummer så mange historier. Fx hvor grøntsagerne har groet, eller hvordan landmanden har arbejdet. Jeg oplever, at mange flere er blevet interesseret i disse historier, især her i København.”

Italien har jo en stærk madkultur – hvordan oplever Chiara forskellen på italiensk og dansk madkultur?

“I Italien ved næsten alle, hvordan man laver mad, så når italienerne går ud, dømmer de allerede maden på forhånd og sammenligner den med det, de spiser derhjemme. I København er folk meget mere åbne.”

“I Italien er vi samtidig meget knyttet til vores madkultur og følger de gamle opskrifter. København giver meget mere rum for at eksperimentere,” siger hun.

I dag føler Chiara sig hjemme i både Danmark og Italien – hvad har hun mon bragt med sig fra Italien til Danmark, når det kommer til mad?

“Jeg elsker friskhed; citron og appelsin og andre ingredienser som tomater og friske krydderurter. Faktisk tror jeg ikke, at jeg vil være i stand til at lave mad uden dem. Det er de samme friske ingredienser, som jeg legede og eksperimenterede med som barn. Samtidig holder jeg også af enkelhed og af at tilføje en lille overraskelse til noget traditionelt,” siger hun og refererer til sine æstetiske croissanter og brioche pyntet med frisk blodappelsin eller citroncreme, som fremstår som små kunstværker. 

“Det, jeg laver i dag, med den æstetik og storytelling, som jeg forsøger at tilføre, hænger tæt sammen med min baggrund inden for kunsthistorie og litteratur. Jeg tror på, at alt hænger sammen, og at der er en grund til, at vi tager de valg, vi gør.”

Shop viste produkter