Skall Letter Nr. 46

Maria Van Ngyuen - Stille Rum

Den norske fotograf og illustrator Maria Van Nguyen er indbegrebet af venlighed og har en nærmest overmenneskelig ro. Hun taler med en rolig og afbalanceret, men alligevel stærk stemme, og tager sig god tid til at finde de rigtige ord, da vi møder hende i hendes lejlighed i det centrale Oslo. Det slår os med det samme, at hendes væremåde på fineste vis afspejler hendes tilgang til livet. Nemlig at leve i harmoni med sig selv og sine omgivelser.

De seneste år har Van været på en rejse, hvor hun har forsøgt at fjerne sig fra den hektiske modeverden, som hun var havnet i, for i stedet at finde tilbage til en mere stille måde at være i verden på:

“Efter at have arbejdet som designer i New York begyndte jeg langsomt af blive opmærksom på min egen indflydelse på mine omgivelser. Både i mit private liv og i mit arbejdsliv. Det skete i takt med, at jeg lærte mere om bæredygtighed og blev opmærksom på, hvordan vores handlinger har en direkte indvirkning på miljøet. Modeindustrien er altid i bevægelse og foregår ofte i virkelig højt tempo. Der er altid noget nyere og bedre. Det er et loop af kortvarig tilfredsstillelse, som aldrig stopper - medmindre man tager nogle andre valg i branchen.”

“Jeg mærkede et voksende behov for at leve i mere balance med mine omgivelser og bruge mere tid på de ting, der var i tråd med mine egne værdier,”

Van begyndte langsomt at ændre sin måde at leve på:

“Jeg begyndte at skille mig af med de ting, som jeg følte var unødvendige, også de ting, som jeg følte mig knyttet til, men som jeg ikke brugte. Jeg besluttede, at jeg kun ville købe ti ting til min garderobe om året, inklusive sko. At eje mindre giver mig en følelse af frihed - det efterlader plads til fantasi og kreativitet. Jeg begyndte med min garderobe, men udvidede hurtigt til andre områder som mad og skønhedsprodukter. For mig var det en naturlig udvikling, som også betød, at jeg begyndte at se nærmere på, hvad jeg så, læste og lyttede til. Det har ført til mere tid offline. Samtidig med dette begyndte jeg at dyrke yoga og meditation. Meditation har lært mig at finde ro i nuet og til at opnå en større helhedsforståelse.”

I Vans arbejde som fotograf såvel som på hendes Instagram-profil dokumenterer hun stille rum, altid med en meget æstetisk tilgang. Hvad er skønhed for hende?

“De smukkeste ting er de rå og uberørte. Skønhed er ikke noget, man kan opnå, men noget, der kan findes lige her: I øjeblikket, i hvert eneste levende væsen. Vores sande væsen er perfekt, hvilket desværre ofte bliver overskygget af samfundets idealbillede af, hvordan det perfekte ser ud.”

Man fornemmer let, at Van er tæt knyttet til naturen, og til træer og vand i særdeleshed. Hvorfor lige træer og vand?

“Vand kan gå fra umådelig styrke til komplet stilhed. Vand er altid i udvikling. Det lærer os at acceptere livets gang, i stedet for at prøve at kontrollere det. Blomster er naturligvis smukke, delikate med deres korte livstid, hvilket betyder, at vi skal tage os af dem. Af en eller anden grund er jeg mere orienteret mod træer. Det er det modsatte med træer.”

“Jeg har en følelse af, at træerne er her for at passe på os. De er solide, stærke og generøse. De fortæller historier om håb. Når jeg ser et træ, der vokser sig vej gennem en menneskeskabt struktur, smiler jeg. De finder altid en vej. Jeg oplever, at vi kan lære noget af vandet, træerne, bjergene, skyerne - i naturen generelt. I den naturlige verden har alt en værdi og et formål. Der er en harmoni, fordi alt hænger sammen og afhænger af hinanden. Hvis bare vi kunne finde tilbage til vores udgangspunkt og lære af naturens gensidighed og vidunderlige rytme.”

Van dokumenterer stille rum - hvorfor er stilhed en særlig kvalitet i den verden, vi lever i?

“Når jeg fotograferer, leder jeg efter blødheden, det uopdagede og hverdagsagtige, de stille stunder, der passerer os. Stilhed bliver let misforstået som svaghed, men faktisk rummer det en dejlig energi. Når vi holder pause, trækker vi vejret dybt, og vi finder hjem til os selv. Der er ingen grund til at være mere, gøre mere, eller bevise, at du er værdig. Det kræver mod at være stille, at være ærlig over for sig selv, men det er her, ægte klarhed opstår.”

At det hele ligger i detaljen, synes at være dit mantra. Kan du sige noget om skønheden ved detaljer?

“Når man fokuserer på en ting, kaster man lys over dets fulde potentiale. Jeg foretrækker at dedikere al min opmærksomhed til et objekt, et øjeblik eller en person ad gangen. Livet er komplekst - eller er vi mon selv med til at komplicere tingene? Måske ville livet være lettere, hvis vi satte farten lidt ned og tog os tid til at tage en ting ad gangen.”

Bemærk venligst, at billederne er underlagt ophavsret og udelukkende er til internt brug. Billederne må derfor ikke på nogen måde distribueres.

Shop produkter